Зажигалки Berkeley

Новый Berkeley в коробочке с инструкцией

Среда, Ноябрь 25th, 2009

Совершенно прекрасный, девственно чистый Berkeley в оригинальной коробочке с инструкцией. У него необычный инсерт — мне впервые встретилась надпись ‘Berkeley industries’. Кроме того, это первый Berkeley, у которого я встречаю ещё и штамп на донышке. Просто загляденье!

История зажигалок Berkeley

Суббота, Октябрь 10th, 2009

Berkeley — одна из самых загадочных марок американских бензиновых зажигалок. Они выпускались примерно с начала 1940-х и до середины 1950-х годов. Все данные, которые есть у коллекционеров по ним — это то, что написано на их инсертах и немногочисленных сохранившихся коробочках. Оттуда известно, что они выпускались компанией Flashlight Company of America, которая находилась в Jersey City, штата Нью-Джерси. Чуть позднее компания стала называться Berkeley Industries. Её история пока что окутана тайной — я даже писал запрос в мэрию и муниципалитет Джерси-Сити с вопросом, знают ли они что-то о судьбе такой компании, которая работала в их городе. Увы, даже там ничем не смогли помочь. Поиски продолжаются! А пока что — красавица Berkeley на наших экранах.

Конструктивно Berkeley сильно отличается от своих собратьев. Её корпус сначала делался из алюминиевого сплава, а чуть позже, в 1950-х годах, из некоего подобия латуни, которая могла покрываться, например, лаком, полироваться до зеркального блеска, или же корпус украшался вертикальными линиями. Алюминиевые корпуса Berkeley довольно лёгкие на ощупь (по сравнению с Zippo, например), но при этом это всё-таки не простой дешёвый алюминий — пальцами его не согнёшь, так что корпус довольно прочный. А вот зато инсерт отливался (а не штамповался!) из довольно странного чугуноподобного медно-свинцового сплава, в результате инсерты у Berkeley чуть ли не в два раза тяжелее самого корпуса и обладают уникальной прочностью — даже внешне они выглядят как маленькие танки :) Ну и неповторимую особенность им придаёт нижняя металлическая заглушка инсерта с двуми винтами (для заправки и для удержания пружины кремня) — в результате инсерт закрывается чуть ли не герметично, исключая малейшие утечки топлива.

Berkeley появились на рынке примерно во Вторую мировую войну — тогда многие производители зажигалок снабжали солдат своей продукцией. В то время самым актуальным раскрасом был Black Crackle — черная краска, которой покрывался корпус зажигалки и которая при запекании давала уникальный узор, состоящий из мельчайших извилистых линий. Это предохраняло зажигалки от ржавчины (если они были стальные, как Zippo того времени), а также уменьшало блики, которые мог потенциально отбрасывать корпус зажигалки. Самые ранние встречающиеся экземпляры Berkeley — как раз с начала 1940-х годов, покрытые чёрной краской и служившие верой и правдой солдатам Второй мировой.

Вот один уникальный экземпляр того времени, на котором вручную выгравировано имя Burkey. Наверное, её владелец был сентиментальным человеком!

У всех Berkeley одинаковая конструкция петли крышки, которая состоит из двух пластин, по прочности которой просто нет аналогов. Открыть её стоит определённых усилий, настолько она бывает тугая. Полагаю, что сломаться эта конструкция не может в принципе:

Другой экземпляр black crackle времён Второй мировой, практически 100%-ой сохранности. У этой зажигалки единственно известный мне инсерт вообще без надписей, зато есть штамп с названием Berkeley Windproof на донышке — тоже уникальный:

Ещё одна Berkeley, сильно потрёпанная и принадлежавшая, судя по нацарапанному, некоему W.A.Heller, который служил в Военно-Морских силах США (USN, United States Navy):

На инсерте в местах потёртостей хорошо виден красный медный цвет:

После Второй мировой войны компания стала производить несколько разных моделей зажигалок, стоивших от 2 до 4 долларов, начиная от самый простых и заканчивая позолоченными моделями и отделкой из натуральной кожи. Вот несколько рекламных страничек из журналов конца 1940-х годов, а в более поздний период реклама зажигалок Berkeley уже не встречается вообще:

Вот модель 1950-х годов Jeweltone — безумно приятная в руке и отполированная до зеркального блеска. Сохранившаяся родная коробочка дополняет и без того прекрасную вещь:

Очень редко встречающийся Berkeley с рекламой (дилер Ford из Сомервилля, штат Теннеси) — практически до сих пор единственный попавшийся. Крышка покрыта чем-то вроде чёрного лака, в сочетании с золотым низом смотрится потрясающе! Жалко, что этот экземпляр провалялся где-то 50 лет и потемнел от времени:

Самая роскошная зажигалка из модельного ряда Berkeley — позолоченная (GOLD PLATED). В 1950-м году стоила целых 4 доллара! :)

По сравнению с Zippo Berkeley выглядит маленьким танком, смотрится вообще более брутально, в руке лежит солидно и тяжело и создаёт ощущение неубиваемой вещи. По размерам Berkeley немного пошире:

Почтенный возраст конструкции выдаёт колёсико кремня — у всех без исключения Berkeley оно старомодное, с прямыми насечками:

А напоследок — маленькая тайна Berkeley, которую я открываю для вас.
Вот две рекламные странички про Berkeley, в которых перчисляются их неоспоримые достоинства, в том числе упоминается про некое “секретное отделение” для хранения запасного кремня (пункты номер 4):

Что характерно, это “секретное отделение” на самой рекламе не показано, так что я искал его очень долго. Не исключаю, что про него рассказано в инструкции к зажигалке, но найти Berkeley с сохранившейся не только коробкой. но и инструкцией — двойная редкость. В общем, когда я совершенно случайно обнаружил, где конструкторы зажигалки предлагают хранить запасной кремень, я был в приятном изумлении.

Смотрите.

Достаём инсерт:

Выкручиваем винт из заправочного отверстия:

Он оказывается состоящим из двух частей! Раскручиваем его — вуаля! Вот оно, секретное отделение для запасного кремня:

В других инсертах Berkeley, если никакие винтики не потеряны, тоже есть такое:

После 1950-х годов следы как зажигалок Berkeley, так и самой компании начисто теряются. Сейчас Berkeley появляются в продаже на аукционах очень редко (по сравнению с Zippo примерно в тысячу раз реже). Мне было очень приятно раскопать, сохранить и поделиться фактами из жизни этих достойных зажигалок :)