Гарантия и уход за Zippo

О чистке зажигалок

Воскресенье, Январь 31st, 2010

Часто бывает, что старые зажигалки попадают в руки в совершенно антисанитарном состоянии, с толстым слоем нагара и грязи. В таком случае очень выручает ультразвуковой ювелирный очиститель. Его работа основана на том, что специальный мотор, прикреплённый к ванночке с водой, создаёт колебания с частотой десятки тысяч в секунду (штатная частота большинства обычных очистителей — 42.000 герц). За счёт этих колебаний в воде образуются миллионы крошечных пузыриков, не видимых глазом; они уносят с собой частицы грязи из любых труднодоступных мест. В таком очистителе можно мыть всё, что угодно (а точноо, всё, что не боится воды). В сочетании с несколькими каплями моющего средства результаты будут более чем замечательные.

Важно: не путайте настоящий ультразвуковой ювелирный очиститель (ultrasonic cleaner) с дешёвыми имитациями, которые не являются ультразвуковыми (они обычно честно обозначаются на упаковке как Sonic cleaner). “Sonic cleaner” стоит на Ebay 5-7 долларов (а в России 600-1000 рублей), но на самом деле это дешёвая игрушка и ждать от неё результатов не стоит. Колебания, создаваемые её мотором, слишком малы, и в воде образуются просто большие пузырьки. Конечно, слегка он что-то очистит, но… только слегка. Настоящий ювелирный очиститель стоит в иностранных магазинах и на Ebay от 40-50 долларов и выше. На коробке у него обязательно должно быть написано “Ultrasonic cleaner”.

Мой прибор выглядит вот так:

Вот в каком состоянии попала мне в руки недавно одна Zippo:

Конечно, можно помыть просто щёткой, но уверяю: такой многолетний нагар придётся соскребать очень долго. Поэтому кладём всю эту грязь в очиститель, наливаем тёплой воды и добавляем несколько капель мягкого средства для мытья, например, Fairy. Вместо химии можно добавлять также несколько ложек уксуса.

Поехали! Вода практически с каждой минутой становится всё грязнее, и видно, как струйки говна текут из всех щелей:

Я проделал в очистителе несколько трёхминутных циклов, после чего сполоснул зажигалку под тёплой водой и слегка прошёлся щёточкой — для удаления наиболее яростно присохших кусочков нагара, которые не сошли после ультразвуковых водных процедур.

Далее — сушка и сборка. Вуаля! Всё сверкает, практически как новое!

Как вытащить застрявший инсерт из Zippo

Воскресенье, Сентябрь 6th, 2009

Рецепт от канадского коллекционера Боба Мехи (Bob Mehi). Без комментариев :)

Видеоролики про уход за Zippo

Пятница, Май 22nd, 2009

Наиболее частые вопросы по уходу за Zippo — как заправить зажигалку, как сменить фитиль или кремень. Вот три замечательных видеоролика, в которых это рассказывается и показывается во всех подробностях. Понятно даже без перевода :) Автор — американский коллекционер ножей и зажигалок Jeff Smith. Он снял эти ролики и любезно поделился ими со всем миром с помощью Youtube.

Как заправить Zippo:

Как заменить кремень в Zippo:

Как заменить фитиль в Zippo:

Как изнашивается Zippo: прочность непрочных покрытий

Воскресенье, Май 10th, 2009

При активном использовании почти любые зажигалки Zippo имеют свойство изнашиваться :) Будем смотреть правде в глаза: Zippo — это всё же не ювелирные изделия, а вполне утилитарные зажигалки. Не зря пожизненная гарантия Zippo не распространяется на покрытия корпуса и накладные эмблемы.

Менее всего подвержены износу модели brushed chrome, brushed brass — с годами они просто «обтираются». Серебряные Zippo тускнеют, медные — покрываются патиной… Одна из моих любимых Zippo, brushed chrome 1947 года, при желании могла бы рассказать целую историю, если бы могла говорить:

Вот другой уникальный экземпляр — отремонтированная Zippo 1940 года. У неё петля и инсерт 1950-х годов. Сколько всего она повидала, я интересуюсь?.. :)

Вот ещё две стареньких Zippo из моей коллекции техники. Очень сильно изношенные, но тем не менее выглядят замечательно!

А вот современная модель Antique Copper 301 FB, которая когда-то была абсолютно новой. Она была куплена около двух с половиной лет назад. Слева она новая, справа — через примерно год активного использования:

А вот какой благородный вид она приняла через 2.5 года практически ежедневного использования — настоящая «рабочая лошадка»:

Многие спрашивают, насколько прочно покрытие той или иной модели Zippo. Ответ может быть один: оно прочно, если Zippo стоит на полочке. Если Zippo таскается по карманам, особенно с ключами, монетами и проч., то оно не слишком прочное :)

Про пожизненную гарантию Zippo и гениальные рекламные ходы

Воскресенье, Январь 11th, 2009

Джордж Грант Блейсделл был вполне заурядным изобретателем, но гениальным маркетологом. Как известно, бензиновая ветрозащищённная зажигалка была изобретена вовсе не им и задолго до основания компании Zippo Mfg Co. — патент на австрийскую зажигалку «Hurricane», послужившую источником вдохновения для Мистера Зиппо, был выдан ещё в 1912 году. Австрийская же компания IMCO массово выпускала бензиновые зажигалки из ружейных гильз ещё в 1920-х годах (справедливости ради надо сказать, что за всё время своего существования IMCO выпустила зажигалок даже больше, чем Zippo — более 500 миллионов, но об этом в другой раз). Те усовершенствования, которые Блейсделл внёс в «Hurricane», были настолько просты, что не додуматься до них было бы очень сложно. Гениальность изобретателя Zippo была в другом — в рекламе и в способе подачи своего товара, и, разумеется, в знаменитой пожизненной гарантии на зажигалки.

Вот знаменитые рекламные постеры Zippo 1970-х годов. Все они несут в себе главную мысль: «эта зажигалка повидала столько всего и до сих пор работает» — «It still works today». Разве можно не положиться на такую надёжную вещь, особенно если ты носишь её с собой и используешь каждый день? Миллионы покупателей Zippo полагались, и были правы!

А теперь я открою маленький секрет.

Зажигалка Zippo не может не работать.

Если вы возьмёте лампаду возрастом в 3000 лет, нальёте туда масло и вставите фитиль, она будет гореть. Пары бензина тоже будут гореть всегда и везде, была бы искра. Поэтому Zippo будет работать, пока там есть хотя бы пара капель топлива и одна искра. Я иногда ношу в кармане зажигалку Zippo 1947 года — самую старую, что у меня есть. Я специально почистил её, вставил новый кремень и фитиль. Она работает. Нет никакой разницы, была бы она 1933-го года или 2008-го :)

Предложить покупателю пожизненную гарантию на карманную зажигалку — это был очень смелый ход для 1933 года, однако во многом оправданный. Прежде всего, простота конструкции Zippo гарантировала то, что сломаться она может лишь в очень специфических обстоятельствах — в самом деле, максимум, что может произойти с двумя соединёнными петелькой кусками металла, так это они разъединятся, или же лопнет поддерживающая крышку пружина, но и такая незадача постигнет далеко не каждого. В остальном же в Zippo ломаться просто нечему. Что же до неаккуратного обращения, так ему подвержена любая повседневная вещь.

С другой стороны, посмотрим на цену в $1.95 за зажигалку: много это было или мало в 1933 году, когда зарплата рабочего составляла около $15-20 в неделю, а зарплата специалиста с высшим образованием — $45-60 в неделю? Не так уж и много (столько, например, стоила детская кукла), но всё же американцы, привыкшие в условиях Великой депресии и безработицы считать каждый цент, могли требовать за свой трудовой доллар надёжную повседневную вещь, которая не сломается ни через день, ни через месяц — и Блейсделл дал им такую вещь! Любая сломавшаяся зажигалка бесплатно чинилась на фабрике в Брэдфорде и отсылалась обратно своему владельцу. Вряд ли такой же сервис предлагался производителями для сломанных детишками кукол! :).

Годы шли, зажигалки ломались, пожизненная гарантия оставалась. Zippo завоевала репутацию «вечной» вещи не потому, что она таковой была, а потому, что её изобретатель хотел её такой сделать. Что же, это ему очень хорошо удалось, и зажигалки Zippo с годами удостаивались именных гравировок, обрастали историями, терялись и находились, ломались и чинились, передавались в семьях от отцов к сыновьям — классическая американская история: «This lighter belonged to my dad…»!

В 1935 году с появлением рекламных эмблем Zippo стала крошечным карманным биллбордом, эдаким «два-в-одном» — утилитарной зажигалкой и рекламным носителем одновременно. А в 1942 году Zippo вместе с американскими солдатами отправилась покорять остальной мир, и после окончания Второй мировой войны доказывать её надёжность уже никому не требовалось — но это уже следующие истории.

Как часто нужно заменять фитиль у Zippo?

Четверг, Январь 8th, 2009

Заменять фитиль у Zippo не нужно.

Посмотрите на эту журнальную рекламу Zippo 1943 года. Уже тогда, как и сейчас, владельцам Zippo советуют применять оригинальные кремни, оригинальное топливо — давайте этому следовать. Но пропитанный асбестом фитиль (тогда были именно такие; я сомневаюсь, что сейчас в производстве фитилей используется асбест в силу его ядовитости, но зато современные фитили Zippo армируются медными проволочками), гласит реклама, прослужит всю жизнь. Это действительно так при условии использования чистого топлива: так как горят именно пары топлива, а не сам фитиль, а температура пламени в его основании ниже, чем на кончике, то фитиль прогорать не должен. Сгорает он только тогда, когда зажигалка заправляется некачественным бензином, например, автомобильным, или бензином с большим количеством примесей — гореть она при этом будет, но, во-первых, будет пахнуть, а во-вторых, фитиль может быстро прогореть. Если у вас есть сомнения относительно качества пламени, или же фитиль начал искрить и плохо загораться, его можно аккуратно подтянуть (пинцетом или щипчиками) на сантиметр и обрезать вровень с верхними краями ветрозащиты. Однако пара моих Zippo для каждодневного использования обходятся без этой процедуры уже третий год.