Коллекционирование Zippo

Как фотографировать зажигалки

Понедельник, Сентябрь 21st, 2009

Фотографировать зажигалки — процесс на первый взгляд тривиальный, но результат часто оказывается далёк от идеального. Наиболее часто проблемы возникают при съёмке полированных поверхностей (high polish, black ice и т.д.), в которых всё отражается. В результате часто получается чёрти что.

Здесь я делюсь профессиональным секретом — как снять зажигалку красиво в домашних условиях. Нам понадобится несколько листов белой бумаги и цифровая фотокамера.

А теперь секреты.

Для начала нужно создать из белых листов бумаги софтбокс, чтобы исключить паразитные отражения в полированных гранях зажигалки, а также обеспечить равномерное распределение света внутри него. В идеале во всех гранях должен отражаться белый лист, тогда на фотографии поверхность выйдет гладкой и ровной, без лишних отражений.

Свет можно использовать любой, от естественного света из окна до настольной лампы. Зажигалка — предмет маленький, а софтбокс обеспечит равномерное освещение. Я использую обыкновенную настольную лампу, освещающую предмет сверху-спереди.

Лучше всего подойдёт зеркальная камера, но хороший результат можно достичь и компактной. Главное — выдвинуть зум объектива на максимум, чтобы избежать трапецевидных искажений. Компактная камера, поставленная вплотную к зажигалке, даст в макрорежиме хороший результат по качеству, но форма предмета сильно исказится, как на приведённом справа примере. Это плохо, т.к. в жизни Zippo не является трапецией. Итак — зум на максимум, камеру максимально отодвигаем назад от объекта съёмки, но так, чтобы зажигалка заняла весь кадр.

Ещё — важно правильно выставить баланс белого на камере, чтобы на выходе не получить картинку с сильным жёлтым или синим оттенком. Если камера поддерживает только выбор предустановленной настройки, выбирайте баланс для естественного освещения, для ламп накаливания или для люминисцентных ламп в зависимости от вашего освешения. На зеркальной камере я всегда ставлю баланс белого по образцу: сначала фотографирую просто белый лист бумаги при моём свете, а потом говорю камере, что баланс надо выставить по этому снимку. В результате на снимке белое всегда будет белым, а не желтым или синим.

И последнее — при съёмке диафрагма должна быть по возможности прикрыта, а камера желательно должна стоять на штативе или на столе, т.к. выдержка может получиться длинной.

Результат, полученный с соблюдением всех этих хитростей, обычно требует только самой минимальной доводки в фотошопе (кадрирование, уровни, лёгкая коррекция баланса белого). А выглядит на миллион :)

Ну и картинки напоследок: как выглядит процесс и как выглядит результат.

Как не надо продавать Zippo на Ebay

Воскресенье, Август 30th, 2009

Просматривая аукционы на Ebay, иногда диву даёшься, насколько продавцы иногда наплевательски относятся к принципу “подавать товар лицом” — настолько убогие и размытые фотографии попадаются, настолько же и бедные описания.

Этот лот перешёл все границы приличия! Продавец выставляет очень редкую зажигалку Zippo 1935 года с начальной ценой в 1.999 долларов и блиц-ценой в 5.000 долларов — и полюбуйтесь, с какими фотографиями:

Фу.

Почему я люблю винтажные Zippo

Вторник, Май 19th, 2009

Вот перед Вами три зажигалки. 1974, 2004 и 2006 годов.

Первая ничего не рекламирует. Это просто популярный тракерский рисунок, который присутствовал на Zippo с середины 1970-х и по 1990-е годы. Вторая — серийная 2004 года, тоже ничего не рекламирует. Немного глянцевое изображение (похоже на термопечать) нанесено на модель Street Chrome. Третья — модель Red Matte 2006 года, для фанатов известного американского сериала про водителя грузовика конца 1970-х - начала 1980-х годов «BJ and the Bear».

Выберите одну, какая больше нравится? :)

Когда беру в руки первую, то чувствую всю её 35-летнюю историю. Может быть, она действительно принадлежала какому-нибудь водителю грузовика, который гонял по Америке свой Peterbilt или Freightliner от побережья до побережья, и прикуривал от неё, небрежно вытирая пот со лба. А потом вышел на пенсию, но зажигалку носил всегда с собой. Или подарил сыну. Да как бы то ни было :)

Однако не в одной истории дело. Если внимательно посмотреть на гравировку, то можно увидеть множество мельчайших деталей, которые на первый взгляд незаметны. Но они там есть: вот дым из выхлопной трубы, вот дворники на лобовом стекле, а на заднем плане горы и тучи. Мне почему-то кажется, что такую вещь делали не просто с любовью, но действительно на всю жизнь. Даже несмотря на то, что вся краска в гравировке стёрлась, тёплое обаяние старого рисунка никуда не делось!

И этого я не могу сказать про вторую и третью. Возможно, всё это смотрится нарядно и красочно. Но глянцевый гламур, этот современный символ, оставляет впечатление ненадёжной и одноразовой вещи. Сложно сказать, что будет с этими зажигалками через полгода ношения по карманам — есть вероятность, что они станут малопрезентабельны, рисунки на них сотрутся, оставив после себя только контуры. Нет, они конечно будут продолжать работать! И даже, может быть, рисунок будет более стойким, чем это кажется на первый взгляд. Но даже в таком случае внешне они никогда не сравнятся с простотой и теплотой первой. Это — консьюмерские вещи без души.

Мне кажется, что компании Zippo довольно непросто поддерживать имидж «вечных» вещей в наше одноразовое время, когда что уж там зажигалки — всё вокруг, от столовых приборов до мебели, может быть действительно одноразовым, мобильные телефоны и бытовая электроника служат нам до первой поломки, а потом проще выбросить и купить новое. Что уж там зажигалка! И это не вина компании Zippo. Она вынуждена производить не только красивые вещи, но и вещи, которые выглядят гламурно, дёшево, которые не будут иметь истории, а когда рисунок сотрётся, то владелец не задумываясь забросит зажигалку в ящик и забудет о ней. Тренды современной жизни диктуют нам то, что вещь должна выглядеть просто, ярко и броско — и тогда её будут потреблять 90% аудитории. А изыски — это для оставшихся 10% :)

Такова жизнь. Поэтому я люблю старые винтажные Zippo и не люблю современные гламурные.

Сколько стоят старые Zippo: коллекционная ценность и рыночные цены

Вторник, Февраль 3rd, 2009

Прежде чем поговорить о рыночных ценах и коллекционной ценности Zippo, я скажу одну банальную вещь: любая коллекционная вещь (и Zippo не исключение!) стоит ровно столько, сколько за неё готов заплатить коллекционер. Это правило работало и будет работать всегда, потому что в конечном счёте именно спрос формирует цену. Всегда найдётся 100 человек, которым тот или иной экземпляр Zippo совершенно неинтересен, равно как найдётся тот единственный, кто не пожалеет за приобретение той же Zippo в свою коллекцию круглой суммы. Что, кстати, не отменяет существования и некоего промежуточного спроса — это те, кто купил бы эту Zippo по случаю, но в принципе могут обойтись и без неё. Баланс между всеми денежными предложениями и интересом коллекционеров к конкретному экземпляру и формирует в конечном счёте порядок цены на коллекционную Zippo.

Вкратце, следующие факторы снижают коллекционную стоимость винтажной зажигалки Zippo:

  • Замена любой из оригинальных частей или ремонт зажигалки, произведённый позже года её выпуска. Зажигалка любого года с несоответствующим инсертом (за редкими исключениями) равнозначна одному корпусу без инсерта вообще, отсюда и падение цены.
  • Сильная потёртость, отсутствие оригинального покрытия, краски, рисунков или эмблем.
  • Застывший кремень, залипшее колёсико (от долгого хранения кремни в зажигалках рассыпаются, присыхают к колёсику и забивают трубку для кремня, поэтому всегда рекомендуется вынимать кремень, если зажигалка не используется).

А вот эти факторы, наоборот, повышают ценность Zippo:

  • Наличие оригинальной коробки / упаковки.
  • Неиспользованное состояние (грубо говоря, зажигалка ни разу не зажигалась и со дня выпуска лежала нетронутая на полочке) — его легко распознать по белому необгорелому фитилю и отсутствию каких-либо следов копоти на внутренней стороне крышки.
  • Присутствие зажигалки в любой из книг про Zippo — такие экземпляры более известны и интересны коллекционерам.
  • Нумерованный (но не обязательно) limited edition.
  • Зажигалка первого года выпуска определённой серии (например, дизайн Venetian был выпущен впервые в 1975 году и зажигалка Venetian этого года будет стоить гораздо дороже более поздних моделей).

Отдельного упоминания стоит аукцион Ebay — основное и практически единственное место, где можно найти старые зажигалки Zippo. Все цены, про которые я пишу в Прайс гайде, мониторятся именно по продажам на Ebay. Эти цены в среднем отражают стоимость разных экземпляров Zippo, а точнее — порядок цен. Однако, разброс цен на Ebay порой может быть достаточно большим и зависеть непонятно от чего — от сезона, времени суток, да от чего угодно.

Отдельно расскажу про систему ставок Ebay, т.к. она тоже в некотором роде обуславливает колебания и разброс цен на Zippo.

Аукционные ставки на Ebay бывают ручными и автоматическими. Ручная ставка заключается в том, что вы вводите максимальную цену, которую готовы заплатить за лот, но далее цена вырастает не сразу, а постепенно, за счёт других ставок участников торгов и автоматических ставок. Например, при начальной цене $9.99 вы можете ввести ставку $50, но это не значит, что эта цена сразу же станет следующей! Ebay поднимет промежуточную цену на небольшую сумму (например, цена станет $12.00). В том случае, если никто больше не сделает ставок, а торги закончатся, то вы и купите лот за $12.00. Если же другой участник будет увеличивать ставку, то в зависимости от его ручной ставки будет происходить увеличение и вашей цены, и так до тех пор, пока цена не дойдёт до вашей максимальной. Если другая ставка была выше — вас перебили, если нет — вы остаётесь в лидерах торгов.

Вот простой пример торгов за зажигалку, показанную здесь. Звездочкой помечены автоматические ставки. Смотрим снизу вверх:

jimmie US $16.75    
eddy US $16.25    
jimmie US $16.50 *  
eddy US $16.00    
eddy US $15.50 *  
jimmie US $15.00   <- первая ручная ставка Jimmie
eddy US $15.00    
jimmie US $13.50 *  
eddy US $13.00    
jimmie US $10.99 *  
eddy US $10.49   <- первая ручная ставка Eddy
jimmie US $9.99 *  
Starting Price US $9.99    

Если бы последняя ставка Jimmie была не $16.75, а $1000, он бы всё равно купил зажигалку за $16.75 — потому что Eddy остановился на $16.25 и больше ставок не поднимал. С другой стороны, если бы при максимальной ставке в $1000 Eddy сделал бы ставку в $999, то он бы тоже проиграл, но зато Jimmie пришлось бы заплатить за покупку $999.50. Говорило бы нам это о том, что данная зажигалка действительно имеет рыночную цену $999.50? Нет, это была бы случайная флуктуация.

Вообще, цены аукциона Ebay — это наиболее точный показатель примерной стоимости и спроса практически на любые коллекционные вещи, в том числе и на зажигалки Zippo, в этом плане прайс-гайд даёт достаточно полное представление о том, что сколько стоит среди Zippo. Однако зачастую дать рациональное объяснение тому, почему какие-то Zippo стоят значительно больше других, не удаётся. Почему, например, такие высокие цены на Микки-маусов? Понятно, что коллекционеры интересуются этими экземплярами больше и чаще, чем другими, но рационально объяснить это сложно, как сложно объяснить и противоположные случаи — Zippo, продающиеся за $10-$20 (особенно если они интересуют именно Вас и Вам удаётся купить их по невысокой цене).

Если вы более-менее чётко определите тематику своей коллекции Zippo, то вскоре сами заметите, что существуют как обычные и недорогие зажигалки какой-то одной тематики, так и редкие Zippo, за которые предлагают достаточно высокие цены. Это верно для Zippo практически любого времени и любой тематики, а выше я написал о том, что влияет на цену Zippo — влияет почти всегда, но исключения тоже будут всегда. Так что ищите, дерзайте, и обязательно найдёте в свою коллекцию ваш самый уникальный экземпляр :)