Зажигалки Ronson

История зажигалок Ronson

Пятница, Сентябрь 11th, 2009

Наверное, нет человека, который бы не слышал о зажигалках Ronson — эта марка за более чем 100 лет стала такой же синонимичной для зажигалок, как и Zippo. Но вот история компании Ronson, увы, не стала, как у Zippo, синонимом безграничного успеха во все времена.

Компания Ronson была основана в Нью-Йорке в 1886 году Луисом Аронсоном, первоначально она называлась “The Art Metal Works” и занималась изготовлением из металла настольных ламп, статуэток и прочих декоративных вещичек. В 1913 году Луис Аронсон получил первый патент на зажигалку, и с тех пор начинается история производства зажигалок под этой маркой. В 1926 году была выпущена автоматическая зажигалка Ronson Banjo, которая на тот момент была революцинонным изделием: зажечь огонь и затушить его впервые можно было нажатием одного пальца (в наше время это может вызвать улыбку, но всё когда-то было изобретено в первый раз :).

C тех пор компания Ronson выпускала невероятное количество разных моделей бензиновых зажигалок, настольных и карманных, простых и роскошных, многие из них представляли собой настоящие произведения искусства и поражали разнообразием размеров и форм. Стили их простирались от изящного арт-деко до брутального дизель-панка. Основных моделей Ронсонов существовало десятки, а их разновидностей — сотни.

Если в 1920-х — 1930-х годах “коньком” Ронсона были роскошные настольные зажигалки, то к 1940-ым годам стали набирать популярность и карманные, попроще. И те и другие модели широко рекламировались в качестве подарков для курильщиков, а цены на них варьировались от 3 до 30 долларов.

Знаменитая модель Ronson Whirlwind с выдвижным экраном ветрозащиты довольно широко использовалась военнослужащими во время Второй мировой войны и после неё. Обратите внимание, что практически везде рекламируется та самая “автоматическая” функция, которая появилась у Ронсонов в 1926 году: “Press… it’s lit, release… it’s out” (”Нажал — зажглась, отпустил — потухла”):

Горькая ирония: в то время, как надёжные зажигалки Ронсон использовались американскими солдатами на фронтах Второй мировой войны, немецкие танкисты дали прозвище “Ронсон” американским же танкам “Шерман” — за их способность легко воспламеняться после первого же попадания снаряда.

В 1950-х годах различные модели бензиновых зажигалкок Ronson предлагались в качестве подарков на любой вкус и кошелёк:

В начале 1960-х годов компания перешла на выпуск инновационных газовых (бутановых) зажигалок под маркой Varaflame, не отходя при этом от своих традиций изящных форм:

После Второй мировой войны компания значительно расширилась и открыла филиалы в Англии и Австралии. Зажигалки выпускали в английском филиале компании. Помимо зажигалок, компания также выпускала различную бытовую технику вроде бритв и кухонных принадлежностей.

В 1980-х годах широкое распространение одноразовых зажигалок и удорожание стоимости расходных материалов по сути привело английское отделение компании к краху и закрытию. Какое-то время дорогие газовые зажигалки Ronson ещё выпускались на английской фабрике в Нортхэмптоншире, но вскоре закрылась и она. Чуть позже закрылось и австралийское отделение компании, производившее бытовую технику.

Сегодня от компании осталась только сильно уменьшенная копия былого величия — американская фабрика, выпускающая одноразовые зажигалки, а также недорогие газовые модели и аксессуары — бензин и кремни для зажигалок.

Здесь я умышленно не упомянул про модели бензиновых зажигалок Ronson Windlite и Ronson Typhoon с откидной крышкой, составлявшие в 1950-х и 1960-х годах прямую конкуренцию продукции Zippo и в разных модификациях выпускавшеся до наших дней. Этим красивейшим и достойнейшим конкурентам Zippo я целиком посвящу следующую статью.

Спасибо за помощь Роберту Муну и сайту vintageronsonlighters.com.

Зажигалки Ronson Windlite и Ronson Typhoon

Вторник, Октябрь 27th, 2009

Эту статью я целиком посвящу, как и обещал в первой части Ронсоновской истории, одним из самых красивых флип-топов (зажигалок с откидной крышкой) — моделям Ronson Windlite и Ronson Typhoon.

Модель Windlite появилась на рынке в 1955 году и позиционировалась как ветрозащищённая зажигалка (напомню, что в отличие от Zippo, которая была объявлена ветрозащищённой с самого начала, Ronson ранее выпускал только модель Whirlwind с поднимающейся ветрозащитой).

На одном из рекламных плакатов Ronson Windlite стоял зажжённым на капоте мчащегося гоночного автомобиля!

Типичные представители середины 1950-х, с изображением спортивных сюжетов вроде рыбака, узорами в стиле арт-деко, или просто гладкие:

У Windlite не было инсерта, дно корпуса притиралось с помощью резиновой прокладки, а посередине был фиксирующий винт, который можно было открутить и таким образом получить доступ внутрь. По всей видимости, у новых зажигалок дно при ослаблении винта просто должно было поворачиваться на 90 градусов, но с возрастом у всех дно вынимается целиком (что, кстати, никак не влияет на герметичность — никаких утечек топлива нет!). Обратите внимание на фирменный толстый ронсоновский фитиль:

Я обнаружил отличия у самых первых моделей Windlite и тех, которые выпускались позже. Во-первых, разное крепление колёсика (слева — более поздняя заклёпка, справа — ранний винтик):

Также, у первых моделей Windlite насечки колёсика были наклонены в одну сторону (слева), а все более поздние — в другую:

На крышке четыре засечки у первой модели позднее сменила вертикальная надпись “Ronson”:

Когда держишь Windlite в руке, он на ощупь кажется больше, чем Zippo — но так кажется только из-за его большего веса. По высоте он практически такой же, разве что несколько более “пузатый”:

В 1961 году Ronson выпустил новую модель, которая получила название Typhoon. На Windlite 1950-х она была совсем не похожа, и прежде всего конструктивно: Typhoon был сделан из очень лёгкого алюминиевого сплава (модное веяние времени) и в руке лежал уже далеко не так основательно, как его старший брат.

Модель Ronson Typhoon была запатентована в 1960 году:

Рекламировался Typhoon как “самый дешёвый Ronson в истории”, а также как лёгкая зажигалка — “на 34% легче по весу, чем предшественник”:

На свои $2.95 и на 34% дешевле он, собственно, и выглядит:

На дне появился узнаваемый штамп:

Конструкция Typhoon уже была более традиционной, с инсертом. Когда я разобрал одну, внутри вместо ваты я нашёл метра полтора странной бечёвки, которая и должна держать бензин внутри. Сложно сказать, почему выбрали такой наполнитель. Он присутствует во всех “Тайфунах”:

Лёгкий алюминиевый сплав не пошёл на пользу этой модели. Если новая она выглядела нарядно, то после таскания в кармане быстро царапалась и теряла свою привлекательность. Но она пользовалась достаточной популярностью, так как была очень дешёвой как в производстве, так и в розничной продаже. Вот, например, необычный и редкий экземпляр “вьетнамского” Ронсона с самодельной гравировкой середины 1960-х годов:

Форма ветрозащиты у Typhoon и Windlite очень характерно отражала общие тенденции промышленных форм тех лет. Посмотрите, как похожи их ветрозащитные экранчики, например, на радиаторы автомобилей разных эпох — слева 1960-е, справа 1950-е годы:

Модель Typhoon выпускалась гораздо дольше своего предшественника Windlite — примерно до 1980-х годов. Изредка встречались “Тайфуны” с рекламными гравировками или накладными эмблемами.

Дальнейшее — история. Изящному аристократу Windlite никогда и не требовалось составлять конкуренцию простонародной Zippo, а Typhoon со временем “сошёл на нет”, сам не выдержав всё растущей зипповской популярности.

…Но мы их помним! :)

Рекламный Ronson Typhoon 1970-х годов с бетономешалкой

Понедельник, Ноябрь 23rd, 2009

Давно не обновлял свой зажигалочный автопарк! А вот приехал Ronson Typhoon 1970-х годов с бетономешалкой — новёхонький, ни царапинки! :)