Зажигалки Bowers

Необычный Bowers №10 1950 года

Среда, Ноябрь 18th, 2009

Этот Bowers №10 немного необычный и не похож на своих собратьев: другие засечки на крышке и совершенно иная ветрозащита:

Рядом с обычной моделью:

Крошечная эмблемка с лицевой стороны:

Зажигалка Storm Master из американского посольства в Москве

Понедельник, Ноябрь 16th, 2009

Этот лёгкий алюминиевый Bowers Storm Master оказался для меня полнейшей неожиданностью. Известно, что американские посольства практически в каждой стране мира имеют или по крайней мере имели раньше свои зажигалки Zippo, которые использовались в качестве сувениров на приёмах и просто дарились гостям. Я всегда был уверен, что это были только Zippo. Я ошибался — вот зажигалка Bowers из американского посольства, и что ещё более занятно — из Москвы, СССР! Сложно определить точную дату её выпуска, но скорее всего эта зажигалка родилась на свет не позднее 1970-х годов. Изготовлена в США, побывала в Советском Союзе, вернулась в США, а теперь приехала обратно в Россию :)

P.S. Спасибо уважаемому botas, без наводки которого мне бы этот Bowers не достался! :)

История зажигалок Bowers

Суббота, Сентябрь 26th, 2009

Компания Bowers Tool And Die Company была основана в 1928 году Эрнестом Боверсом (Ernest Bowers) в городе Каламазу, штат Мичиган, и изначально основная её деятельность была связана с обработкой металла. Эрнест был заядлым курильщиком, и поэтому впоследствии компания стала выпускать зажигалки под маркой “Kalamazoo Slide Sleeve Lighter”. Зажигалка имела большой успех!

Сын Эрнеста Фредрик вывел зажигалки, производимые компанией, на новый уровень, и они стали продаваться по всей стране. Несколько новых моделей было представлено на рынке в 1930-х годах, особенной популярностью пользовалась модель “Storm Master”. Компания производила около 4000 зажигалок в день, и то не успевала справляться с растущим спросом на них.

В 1940-х была выпущена военная модель “Army-Navy”, а компания Bowers обеспечивала 55% всех правительственных закупок зажигалок для снабжения американских солдат на фронте. Об этом мало известно, но по объёмам продаж в то время она обогнала даже Zippo!

Зажигалки того времени не отличаются особенной оригинальностью, зато отличаются надёжностью, и до сих пор эти экземпляры встречаются в продаже на Ebay в очень неплохой сохранности:

А вот так выглядела знаменитая модель “Army-Navy”:

В 1950-х годах в компании Bowers Lighter Company работало более 150 человек, которые производили 6 миллионов зажигалок в год, пользовавшимся огромным спросом. Тогда же на рынке была представлена знаменитая модель карманной зажигалки “Bowers No. 10″, патент на которую Фредрик получил в 1949 году.

В 1952 году компания Bowers получила заказ на 500,000 рекламных зажигалок. Такая большая инвестиция позволила значительно расширить производство, и завод в то время выпускал 4000 зажигалок в час на автоматизированной линии, обслуживаемой одним оператором. С 1954 года в производстве зажигалок стал широко использоваться алюминий.

Вот реклама зажигалки “Bowers No.10″ из журнала “Life” 1950 года:

В 1962 году Фредрик стал делать на своих зажигалках гравировки, цветную печать, что позволило выпускать очень красивые рекламные экземпляры по частным заказам.

Умер Фредрик Боверс 16 сентября 1966 года, оставив после себя маленькую империю по производству зажигалок, которую он с такой любовью вырастил из маленького производства, начатого своим отцом.

Со временем производство зажигалок в компании постепенно сошло на нет, не выдерживая конкуренции и уступив место другим направлениям. В 1995 году пожар уничтожил бывшую производственную линию по производству зажигалок Bowers вместе со всеми архивами компании Bowers Lighter Company.

Так зажигалка Bowers стала историей. Но компания Bowers Manufacturing существует до сих пор и по-прежему занимается обработкой металла, как и 80 лет назад.


Bowers No.10, 1950:

Bowers в искусственной коже, конец 1950-х годов:

Вместе:

P.S. Только я опубликовал статью, как на следующий день ко мне приехал ещё один представитель семейства Боверсов — Bowers Sure Fire. Причём экземпляр этот просто самый что ни на есть канонический, с рекламой ALCOA — Американской Алюминиевой Компании, самой первой компании, заказывавшей себе в 1950-х годах в качестве рекламных сувениров алюминиевые зажигалки: