Зажигалки Hurricane

Зажигалка Hurricane: земляк и жертва Zippo

Воскресенье, Сентябрь 20th, 2009

В 1939 году Джозеф Федерико из Брэдфорда, Пенсильвания, запатентовал изобретёный им изящный корпус для карманной зажигалки. Эта зажигалка получила имя Hurricane.

Вот она:

Эти зажигалки с конца 1930-х годов выпускались маленькой компанией New Method Company, располагавшейся в Брэдфорде. Существовало две практически идентичные модели — Helios и Hurricane, причём обе делались из бакелита (особый вид смолы, по сути получалось что-то среднее между пластмассой и эбонитом), а Hurricane выпускался ещё в двух металлических разновидностях — из красной меди и с полированным хромированным покрытием.

Для сравнения — вот так выглядят донышки бакелитовых зажигалок Helios и Hurricane, по фактуре видно, что это по сути пластик (эту фотографию для меня любезно сделал Пол Флеминг из Новой Зеландии, т.к. бакелитовых зажигалок я пока не встретил):

У Hurricane крышка слегка подпружинена двумя пластинами, инсерт по сравнению с зипповским довольно маленький — это видно даже по ветрозащите меньшего размера (такие скромные размеры за счёт того, что стенки самого корпуса очень толстые, раза в два толще обычной Zippo). В целом всё это выглядит очень аккуратно и прочно, в руке зажигалка ощущается довольно тяжёлой и лежит очень хорошо.

На донышке — всем известный Bradford, PA!

Собственно, родной город и сыграл в судьбе Hurricane фатальную роль. В 1940-х годах как раз начался бурный расцвет компании Zippo, и Джордж Блейсделл, будучи хотя и благородным человеком, но очень жёстким бизнесменом, терпеть конкурентов категорически не желал, тем более в своём же городе. В то время компания Zippo ещё не полностью перешла на самообеспечение и пользовалась услугами подрядчиков. В частности, колёсики для кремня и прочие мелкие детальки компания покупала уже в готовом виде. Несложно догадаться, что Hurricane покупал те же самые детальки у тех же поставщиков. Одного слова Блейсделла — “прекратите снабжать Hurricane, а иначе компания Zippo откажется от контрактов” — было достаточно, чтобы подрядчики сделали однозначный выбор в сторону более перспективной Zippo.

Так умерла компания New Method Company и её зажигалки Hurricane.

А сегодня бывшие враги и конкуренты — Hurricane и Zippo — встретились почти через 70 лет и как ни в чём ни бывало стоят рядышком:

Впрочем, на самом деле они уже давно никакие не враги. Это всё история :)