Zippo Car - Загадочная история легендарного автомобиля

После конца Второй мировой войны зажигалка Zippo в прямом смысле стала национальным достоянием Соединенных Штатов. Мы помним из истории Zippo MFG Company как ее основатель, Джордж Грант Блэйсделл, отправлял целые партии своих зажигалок на фронт солдатам, чтобы поддержать их моральный дух. Но после того как война закончилась, Zippo стала обыденностью и нужно было принять меры, чтобы продолжить ее популяризацию в будущем. Было принято решение начать уникальную рекламную кампанию, чтобы вернуть интерес американцев к зажигалкам Zippo.

Блэйсделл вспомнил, что когда он был еще ребенком, ему часто приходилось видеть на улицах родного города так называемые «продукт-мобили». Это были обычные автомобили, кузовы которых специально переделывали, чтобы придать им вид рекламируемого продукта, например, батоны хлеба, бутылки пива, дома, пакеты молока и т.д. Подобные рекламные автомобили были очень популярны на различных выставках, ярмарках и парадах. Блэйсделл решил сделать подобный автомобиль и для рекламы Zippo.

16 июня 1947 года Zippo MFG Company приобрели в качестве своего будущего рекламного автомобиля Chrysler Saratoga за 2048 долларов. Придание автомобилю формы зажигалки Zippo было поручено компании Gardner Display из Питтсбурга. К шасси автомобиля были приделаны две огромные зажигалки с ярко-красным мерцающим пламенем и открывающейся крышкой, точно повторявшие внешний вид оригинальных зажигалок Zippo. По бокам на дверях автомобиля, а также на решетке радиатора были сделаны надписи Zippo. Новый Zippo Car был оборудован в то время всеми техническими изысками: радио, магнитофон и даже возможность громкого оповещения, что-то наподобие мегафона. Конечная стоимость такой кастомизации составляла приблизительно 25 000 - 30 000 долларов.

Управлять автомобилем наняли местного продавца Дика О’Дэя, который к началу 1950х гг. объездил на нем все 48 штатов, приняв участие в сотнях мероприятий.


Однако у Zippo Car ввиду его конструкции было немало проблем. Огромные металлические зажигалки весом в несколько тысяч фунтов создавали непомерное давление на автомобиль. Время от времени у машины просто лопались колеса. Еще больше усложняли проблему специально армированные крылья автомобиля. Его было очень тяжело приподнять домкратом из-за огромного веса, что делало процесс замены шин крайне сложным и опасным занятием. После нескольких случаев с лопнувшими шинами, Блэйсделл в конце концов дал распоряжение вернуть автомобиль обратно в Брэдфорд.

У Джима Прайора (Jim Prior), одного из менеджеров Zippo MFG Company был друг, который владел компанией Toohey Motors. Предприятие являлось местным дилером Ford. Проконсультировавшись со специалистами из Toohey Motors, было принято решено заменить на автомобиле его родное шасси от Chrysler на более надежное от грузовика Ford. Но при работе над заменой шасси выяснилось, что конечный автомобиль будет на шесть дюймов выше разрешенной высоты для транспортных средств такого класса. Вдобавок стоимость новой кастомизации и ремонта должны были составить около 40 000 долларов. Думаю, не стоит объяснять, какие это были деньги по тем временам. Узнав об этом, Блэйсделл решил повременить с ремонтом машины, чтобы подумать, стоит ли оно того или нет. Таким образом, история с Zippo Car ушла на задний план и про нее забыли на несколько лет.

В это время у Zippo MFG Company был период бума и роста, зажигалки очень хорошо продавались, бизнес процветал. Про рекламный автомобиль Zippo никто даже не вспоминал.

Но вот однажды спустя аж целых 20 лет, Блэйсделл, наконец, решил поинтересоваться, а как там идут дела у его рекламного авто. В первой половине 1970х гг. он узнал, что компании Toohey Motors не существует уже несколько лет. А вместе с ней исчез и его автомобиль. В течение нескольких лет основатель Zippo MFG Company пытался найти свою машину, давал объявления, обращался за помощью ко всем, кто мог располагать хоть какой-либо информацией о его автомобиле. Увы, он так и не был найден, и что на самом деле произошло с рекламным Zippo Car навсегда осталось загадкой.

В 1996 году вместе с открытием нового музея, а также Zippo/Case Visitors Center в Брэдфорде, было принято решение снова выпустить легендарный рекламный автомобиль Zippo. После долгих тщетных попыток найти винтажный автомобиль, похожий на первый автомобиль Zippo, компании все же удалось приобрести хорошо отреставрированный Chrysler Saratoga - New Yorker 1947 года. За кастомизацию кузова будущего Zippo-мобля взялась компания Joe Griffin’s Custom Upholstery из города Мемфис, штат Теннесси. Используя фотографии первого Zippo Car, Joe Griffin’s Upholstery снова осуществили мечту основателя Zippo MFG Company Джорджа Блэйсделла, повторно воссоздав легендарный автомобиль Zippo.

Классический Chrysler New Yorker был полностью переделан уже с учетом современных доступных технологий. Поскольку автомобиль был выпущен очень давно, многие детали и запчасти пришлось изготавливать снова. В процессе работы над новым авто Zippo, Гриффин и его команда столкнулись с той же проблемой, с которой когда-то столкнулись в Display Gardner с первым Zippo Car — четырех дверную модель Chrysler нужно было переделать в двух дверное бизнес - купе. Всю электронику внутри автомобиля поменяли, поскольку он был уже оборудован системой кондиционирования. Сами зажигалки, украшающие автомобиль, были покрыты алюминием вместо стали, что сделало его в итоге намного легче предшественника.

10 мая 1998 года новый Zippo Car доставили в Брэдфорд. Впервые его показали в том же году в июле на очередном международном съезде коллекционеров Zippo — 1998 Zippo/Case International Swap Meet. В честь этого события было выпущено лимитированное издание зажигалок с изображением Zippo Car. Вместе с зажигалкой в комплекте шел брелок с логотипом Zippo.

Десять лет спустя в субботу 19 июля 2008 года в Zippo MFG Company отпраздновали юбилей второго Zippo Car, занявшего свое почетное место у стен Zippo/Case Visitors Center в Брэдфорде. В честь этого события было выпущено юбилейное коллекционное издание зажигалок Zippo в количестве 1500 экземпляров — 10th Anniversary Zippo Car Collectibles. Просто удивительно как в компании Zippo чтят свои традиции:

Вот такая интересная и загадочная история произошла с легендарным рекламным Zippo Car. Наверняка самый первый исчезнувший автомобиль отправили на металлолом, хотя не все хотят верить в эту версию. Впрочем, пусть для нас это останется загадкой…

Статья подготовлена на основе материалов сайта http://www.zippo-windproof-lighter.de/

Автор материала: yours_truly
Редакция, правка, дополнения: Egermaster

Читайте также:

Tags: , , , , , ,



sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet lunette de soleil ray ban ray ban pas cher lunette de soleil ray ban ray ban pas cher lunette de soleil ray ban ray ban pas cher ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet pandora outlet pandora outlet 2018