Zippo: история рождения и становления легенды.

Джордж Грант Блейсделл (George Grant Blaisdell) родился 5 июня 1895 года в Брэдфорде, штат Пенсильвания. Он был сыном Филона и Сары Блейсделл (Philo & Sara Blaisdell). Жила семья на углу того, что сейчас является пересечением Конгресс-стрит и Блейсделл-авеню (Congress Street & Blaisdell Avenue) в Брэдфорде. В детстве Блейсделл посещал школу, пока не ушел из нее в пятом классе. Он ненавидел школу и сказал своей семье, что не собирается возвращаться. Тогда отец отправил его в военную академию, но через два года сына неожиданно из нее уволили. Сейчас никто не знает наверняка, почему Джордж был отчислен, но его ненависть к формальному школьному образованию может быть хорошим объяснением этому. Вернувшись домой, он был направлен на работу в семейный бизнес Blaisdell Machinery Company. Именно здесь Блэйсделл научился навыкам, которые в конечном итоге помогли ему разработать первую зажигалку Zippo.

В последствии Джордж Г. Блэйсделл женился. Супруга Блэйсделла, Мириам Баркрофт (Miriam Barcroft) родилась в 1896 (1893?) году в Пенсильвании. Она была заядлой лошадницей и чуть ли не каждый день ходила на гонки в Майами или Хайалиа. У Блэйслелла был дом в Кис, Майами, где семья проводила зимние месяцы. У них родились две дочери, Сара Блэйсделл Дорн и Гарриет Блэйсделл Уик.

Молодой Джордж Блэйсделл с дочкой Сарой и в компании друзей (пятый слева) по бильярдному клубу:

Зажигалка Zippo была выведена на американский рынок в 1933 году, а прототипом для неё послужила ветрозащитная зажигалка австрийского производства Hurricane, которую на вечеринке в в гольф клубе “Bradford Country Club” он увидел в руках своего компаньона. Легенда описывает историю появления зажигалки Zippo так:

В 1932 году во времена «Великой депрессии» в далёкой Америке в городке нефтяников Брэдфорде (Пенсильвания) в обыкновенный деревенский клуб на танцы пришёл некто Джордж Блэйсделл. Он был совладельцем фирмы по производству простейшего нефтедобывающего оборудования. С юности он имел дело с металлом и обладал немалым стремлением к изобретательству.

Танцы и пустые разговоры о политике скоро надоели Джорджу, и он вышел покурить на веранду клуба, где нашёл своего друга Дика Дрессера, пыхтящего в попытках снять крышку со своей старенькой австрийской зажигалки. Дик был достаточно обеспеченным человеком, и Джордж позволил себе замечание: «Почему бы тебе не купить более презентабельную зажигалку?» Дик наконец-то сдёрнул крышку и чиркнул колёсиком. Несмотря на довольно сильный ветер, зажигалка зажглась, и Дик прикурил свою сигарету. «Потому что эта работает!» — буркнул Дик в ответ на вопрос Джорджа. В этот момент Джорджа осенила мысль: «Зажигалка! Вот что постоянно нужно человеку независимо от его материального положения!» С тех пор голова Джорджа была занята идеей производства надёжных зажигалок, доступных каждому.

Поначалу Блэйсделл решил, что сможет продавать австрийские зажигалки на американском рынке, и заказал целую партию таких зажигалок. Однако тут его ждало разочарование: он не смог продать ни одной штуки. Тогда, как утверждает официальная история Zippo, Джордж с присущей ему изобретательностью несколько усовершенствовал конструкцию не слишком удачного австрийского прототипа, придав корпусу прямоугольную форму и сделав крышку откидной, чтобы с зажигалкой можно было управляться одной рукой, но в остальном она практически не претерпела изменений, даже количество отверстий в ветрозащитных стенках осталось прежним. Придумав такую конструкцию, Джордж понял, что это именно то, что нужно простому человеку, пользующемуся зажигалкой.

Сперва Джордж хотел назвать своё изобретение “Zipper” — просто потому, что ему нравилось звучание этого слова, но это название оказалось уже запатентованным, и он остановился на Zippo.

Вскоре после этого, осенью 1933 года, в арендованном за $10.00 в месяц помещении на втором этаже в здании гаража “Rickerson & Pryde” на улице 7 Boylston Street Блэйсделл открыл маленькую фабрику по производству своих собственных зажигалок, на которой первоначально работало всего 6 человек. К концу 1-го месяца, в этом месте были изготовлены 82 новых ветрозащитных зажигалок Zippo.

Продажи зажигалок стартовали медленно, и только всего 1 100 шт. были проданы в течение первого производственного года.

После этого Блейсделл отправлял по магазинам, барам и клубам листовку. В ней Zippo представлялась как самая надёжная зажигалка, работающая в любую погоду.

Покупателям предлагали провести эксперимент: поставить зажигалку в метре от вентилятора и убедиться, что она будет гореть даже при таком сильном «ветре». Если за неделю испытаний зажигалка хоть раз не срабатывала, покупатель мог вернуть деньги.

Следующая идея — распространение зажигалок среди водителей междугородних автобусов, продавцов сигарет и ювелиров. Они получали зажигалки бесплатно и становились ходячей рекламой. Благодаря водителям автобусов о Zippo узнали в других городах.

Газетная реклама Zippo, 1934г.

Самая первая модель зажигалки Zippo 1933 года продавалась по цене в 1,95 долл. Производство быстро росло, и 3 марта 1936 года компании был выдан патент за номером 2032695 на конструкцию зажигалки Zippo. Новая зажигалка пришлась по душе покупателям из-за простоты и надёжности конструкции и сразу же завоевала успех на рынке, во многом благодаря успешной рекламной кампании Джорджа Блэйсделла.

Первой масштабной рекламой Zippo стала публикация в Esquire в декабре 1937 года. Журнал был популярным, и реклама там стоила дорого: поэтому на одном развороте было с десяток разных объявлений. Zippo же выкупила целую страницу за $3000 (в основном заемных денег) после того, как Блэйсделл обнаружил, что розничные торговцы уклоняются от продуктов, которые не рекламируются в прессе. Реклама в Esquire изображала девушку Windy, которая без труда прикуривает сигарету на ветру. К сожалению, Блэйсделл еще не имел достаточной сети для распространения, чтобы воспользоваться эффектом такой рекламы, поэтому этот гамбит не окупился.

Zippo продолжала давать рекламу в Esquire в 1938-м и 1939-м: образ Windy менялся, но суть оставалась та же: зажигалка работала на ветру. Так Zippo стала известной как ветроустойчивая зажигалка, а образ «девушки на ветру» активно использовался на рекламных плакатах и коробках для зажигалок до самой войны.

Занимаясь продажами самостоятельно и изо всех сил пытаясь развить рынок для своей ветрозащитной зажигалки, Блейсделл также возился с дизайном. В 1933 году зажигалка была укорочена на четверть дюйма, в 1934 году были добавлены декоративные диагональные линии на корпусе, в 1936 году петли стали с внутренним креплением, а в 1937 году квадратные углы верха и днища корпуса заменили закругленными. Это последнее изменение было важно с точки зрения производства, поскольку крышка и дно теперь могли быть отштампованы из единого куска металла, устраняя процесс пайки.

Вопреки этой распространённой легенде, Джордж Блэйсделл на самом деле не был единоличным изобретателем конструкции зажигалки с откидывающейся крышкой и внешней петлёй. Патент номер 2032695 был записан на компаньона Джорджа Блэйсделла по имени Джордж Гимера (англ. George Gimera). Об этом говорит текст самого патента, в котором именно Гимера указан на первом месте в качестве изобретателя конструкции. Тем не менее, Гимера был всего лишь компаньоном и соавтором идеи конструкции зажигалки, а основанная компания по производству зажигалок сразу принадлежала и до сих пор принадлежит семье Блэйсделл.

В 1934 г. Блейсделл достиг своего первого большого прорыва в продажах своей зажигалки, когда он начал продавать Zippo на панчбордах (Punchboards - игральные перфокарты), азартных играх за два цента за игру, популярных в табачных и кондитерских магазинах США, бильярдных залах и сигарных киосках. До того, как панчборды были объявлены вне закона в 1940 году, более 300 000 зажигалок Zippo были проданы через эту сеть. И это было достаточно, чтобы Zippo Manufacturing Co. достигла своей первой прибыли, хотя и скромной.

В то время как панчборды были недолгой главой в истории Zippo, еще один из маркетинговых методов Блейсделла оказал гораздо более заметное влияние на дальнейшее развитие Zippo. В 1936 году нефтяная компания Брэдфорда Kendall Oil заказала 500 зажигалок со своей эмблемой для своих клиентов и сотрудников. Так начался специализированный рекламный бизнес Zippo, который станет для нее более важным предприятием на ближайшие десятилетия.

С ростом продаж благодаря панчбордам и специальным рыночным сделкам, Блейсделл расширил свою деятельность. Во-первых, производственный объект расширился из одного помещения до всего второго этажа здания Rickerson & Pryde; Блейсделл также открыл новый офис в другом месте в Брэдфорде. Затем в 1938 году фабрика и офисы были перемещены в бывший гараж на Барбур-стрит (Barbour Street) в Брэдфорде. В том же году дебютировала первая настольная зажигалка Zippo, модель высотой четыре с половиной дюйма, которая вмещала в четыре раза больше топлива, чем карманная зажигалка. В следующем году Zippo представила новую сложную модель зажигалки.

В 1940-х годах компания начала выпускать зажигалки с эмблемами войск и военными сюжетами. К 1942 году выпуск зажигалок полностью переориентировался на нужды армии, которые теперь выпускались из низкосортной стали. Завод Zippo работал на полную мощность, чтобы удовлетворить потребности американских солдат. Гражданские попросту не могли купить зажигалку в обычном магазине или баре. В качестве рекламного продвижения Блэйсделл отправил сотни зажигалок американским знаменитостям, в том числе известному военному корреспонденту Эрни Пайлу (именно он назвал Блэйсделла “Мистер Zippo”), который раздал их военнослужащим на фронтах Второй мировой. Также Блэйсделл удачно разместил акции Zippo на Военной бирже, что привело к росту активов. Многочисленные военные истории также помогли утвердить Zippo как американскую икону — Zippo, которая остановила пулю, которая варила суп в касках, которая освещала приборную панель подбитого самолета, позволяя ему безопасно приземлиться. Zippo также начала часто появляться в Голливудских фильмах, особенно в военных, таких как: «Касабланка» (1942). Между тем, производство зажигалки в военное время достигло пика в 1945 году, когда было произведено три миллиона Zippo.

После Второй мировой войны производство и продажа зажигалок Zippo резко увеличилось в связи с выпуском большого числа новых моделей и очень активной рекламной кампанией в прессе. Многие зажигалки конца 1940-х — начала 1950-х годов представляют собой настоящие шедевры с нанесёнными вручную рисунками, в те же годы начался бум размещения на зажигалках логотипов различных компаний и использования их в качестве сувенирных и имиджевых продуктов. Но все эти годы дизайн и конструкция зажигалки оставались неизменными.

Производственные цеха фабрики Zippo, 1950е г.г.:

Каждый год Блэйсделл резервировал большое количество мест в поезде на Ice Follies в Буффало, штат Нью-Йорк, куда регулярно вывозил сотрудников своей Компании. Он часто говорил: «Если бы не жители Брэдфорда, не было бы Zippo; Zippo всегда будет поддерживать Брэдфорд и жителей окрестностей». Блэйсделл также поддерживал и горнолыжный склон, который был расположен в парке Каллахан, чтобы все жители Брэдфорда могли наслаждаться им.

Zippo рекламные акции приносили не только доход: компания стала ассоциироваться с повседневностью.

Одним из главных рекламных ходов, придуманных Блэйсделлом с самого первого дня производства зажигалок, является их пожизненная гарантия “Lifetime Guarantee”. Это означает, что зажигалка любого возраста и в любом состоянии при поломке бесплатно ремонтируется компанией с заменой необходимых частей. При установлении подлинности бесплатному ремонту подлежит любая зажигалка вне зависимости от того, что с ней случилось. Единственная часть зажигалки, на которую не распространяется гарантия — это внешняя отделка и рисунки на корпусе, которые на многих моделях могут со временем изнашиваться и стираться, а также накладные вставки и эмблемы, но и они могут быть бесплатно заменены в случае наличия аналогичных в сервисном центре (Zippo Repair Clinic ).

Между тем, Блейсделл стремился улучшить и свою торговую сеть. С 1939 по 1950 год вся торговая “сеть” Zippo состояла из двух торговцев сигарами, которые продавали Zippo в качестве побочного товара к своему основному занятию - продажей табака. В 1950 году Блэйсделл создал свой собственный отдел продаж, а в регионы страны были назначены районные менеджеры. Этот торговый отдел не ограничивался одной работой с табачными торговцами, он также привлекал к оптовому сотрудничеству торговцев ювелирными изделиями, бакалейными товарами и аптеки.

Также в 1950 году Zippo создала свою первую иностранную дочернюю компанию Zippo Manufacturing Company of Canada Limited. Расположенная в Ниагара-Фолс, Онтарио, Канада компания состояла из небольшого производственного объекта, который помог увеличить общую мощность Zippo, и уже к 1952 году достиг производства 20 000 зажигалок в день. Годовая выручка составила 9,5 миллионов долларов, и компания получила здоровую прибыль после уплаты налогов почти в 10 процентов.

В 1950-х и 1960-х годах для удовлетворения растущего спроса, как отечественного, так и иностранного, Zippo продолжала расширять свои мощности. В 1954 году было завершено строительство нового здания для отделки корпусов зажигалок, расположенного на Конгресс-стрит в Брэдфорде. В 1955 году рядом с фабрикой на Barbour Street были построены новые корпоративные офисы. В течение 1960-х годов завод на Конгресс-стрит претерпел ряд дополнений и в конечном итоге стал основным местом изготовления и сборки продуктов Zippo.

В 1953 году Джордж потерял жену, Мириам Баркрофт Блейсделл, она скончалась в возрасте 60 лет. А несколько лет спустя, на средства семьи Блейсделло в Питсбургском универститете Бредфорда была основана стипендия имени Мириам Блейсделл.

Блэйсделл умер 4 октября 1978 года в Майами-Бич в возрасте 83 лет. После его смерти его дочери, Гарриетт Б. Уик (Harriett B. Wick) и Сара Б. Дорн (Sarah B. Dorn), унаследовали бизнес. Управление компанией они доверили Роберту Гейли (Robert Galey), одному из опытнейших сотрудников компании. Как оказалось, пребывание Гейли на посту президента было недолгим - он ушел в отставку в 1986 году.

Роберт Гейли

Третьим президентом Zippo стал Майкл Шулер (Michael Schuler), который присоединился к компании в качестве контролера вскоре после смерти Блейсделла, а затем в 1982 году был повышен до вице-президента. Под руководством Шулера доходы Zippo выросли в пять раз в течение десяти лет. Впечатляющий рост этого периода был вызван сочетанием увеличения экспорта, агрессивного таргетинга на рынки коллекционеров и сувениров и расширений модельного ряда зажигалок. На экспортном фронте Япония оставалась главным рынком — один из каждых четырех Zippo, сделанных в конце 1980-х годов, шел в Японию — продажи в Западной Европе также были большими, но Шулер решил ориентировался на такие развивающиеся области, как Китай, Южная Азия и Восточная Европа открывшаяся после падения коммунизма. Многие из этих развивающихся стран имели высокий процент курильщиков, что делало их главной целью Zippo. Это резко контрастировало с внутренним рынком Zippo, где антитабачные крестовые походы продолжали набирать обороты в течение 1990-х годов. В целом, в то время как экспорт составлял только 40 процентов от общего объема продаж компании в середине 1980-х годов, к 1995 году 65 процентов продаж происходило за пределами Соединенных Штатов.

В 1980-х и 90-х, годах компания принадлежала шести членам семьи Блэйсделл, включая его дочерей и внуков. В 1998 году один из внуков основателя Zippo, Джордж Б. Дьюк, начал переговоры о выкупе активов компании у своих родственников, и к 2000 году он вместе со своей матерью, Сарой Дорн, получил полный контроль над Zippo Mfg Co.

Чувствуя, что фирме необходимо стать более ориентированной на маркетинг, после ухода Майка Шулера в 2001 году по рекомендации Джорджа Дьюка возглавил компанию Zippo Грэг Бут (Greg Booth), проработав перед этим два года президентом и исполнительным директором компании Case, а также до этого в Kendall Motor Oil и Sunoco, Inc. Новый владелец и новый менеджер вскоре заказали исследования двух внешних консалтинговых фирм, обе из которых пришли к одному и тому же выводу, что бренд Zippo чрезвычайно силен и что существуют огромные возможности для создания более широкой линейки продуктов Zippo посредством лицензионных сделок. Основываясь на этом исследовании и чтобы противостоять тенденциям борьбы с курением, которые вредили продажам зажигалок, Дьюк и Бут поставили перед собой амбициозную цель к 2010 году получить половину доходов компании от продуктов, не связанных с табаком.

Поскольку Zippo Manufacturing преследовала свои агрессивные цели роста и диверсификации, она столкнулась с новой проблемой. В апреле 2005 года Администрация транспортной безопасности США начала вводить запрет на все зажигалки в салоне самолета и в зарегистрированном багаже. Zippo согласилась с тем, что зажигалки представляют потенциальную угрозу в пассажирских салонах, но возражала против запрета на их на перевозку в зарегистрированном багаже. Фирма опубликовала заявление, в котором Бут сказал: «Мы не обнаружили ни одного случая, когда зажигалки в зарегистрированном багаже взорвались, загорелись или иным образом представляли опасность для самолета». Он сказал, что запрет потенциально может сократить общий объем продаж Zippo на 20-30%. Запрет угрожал подарочному бизнесу компании, ее продажам в аэропортах и магазинах беспошлинной торговли, а также мешал коллекционерам перевозить свои коллекции на различные встречи и шоу по обмену. Эта последняя угроза, казалось, дала дополнительный импульс стремлению расширить бренд Zippo за пределы зажигалок.

В 2016 году президент и исполнительный директор Грэг Бут  ушел на пенсию (об отставке официально было объявлено еще в июле 2015 г.). Приемником Бута на посту был избран Марк Пауп (Mark Paup), член совета директоров компании, вице-президент по продажам и маркетингу. Марк Поп принял бразды правления в очень удобное и “сытное” время, когда компания популярна, успешна и её продукция хорошо продаваема. Ему поручается руководство сразу двумя компаниями: Zippo Mfg и W.R. Case & Sons Cutlery Co.

Сара Дорн (дочь Гранда Блэйсделла) умерла 10 января 2016 года после непродолжительной болезни в возрасте 88 лет. Она родилась 22 ноября 1927 в Буффало. Являлась членом советов директоров многих благотворительных организаций, которые поддерживают здравоохранение, социальное обеспечение, культурно-досуговые программы в районе Брэдфорда. Сара была особенно горда тем, что входила в состав совета директоров фонда “Philo and Sarah Blaisdell Foundation”, который её отец основал в декабре 1950 года. Фонд поддерживает 65 стипендий для студентов ежегодно. В 1993 Сара получила президентскую медаль отличия от Питтсбургского университета в Брэдфорде за ее многолетнюю поддержку вуза. Сара Б. Дорн также являлась почётным членом клубов “Pennhills Club” и “Bradford Club”, в Брэдфорде, Пенсильвания.

Сегодня, уже четвёртое поколение семьи Блейсделлов поддерживает пламя Zippo.  А Джорж Б. Дьюк (George B. Duke), внук Блэйсделла и сын Сары Дорн, является единственным полноправным владельцем компании Zippo.

Читайте также:

Tags: , , ,

Оставить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария. Войти


sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher sac goyard pas cher pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi pandora charms outlet saldi golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose soldes golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet golden goose outlet lunette de soleil ray ban ray ban pas cher lunette de soleil ray ban ray ban pas cher lunette de soleil ray ban ray ban pas cher ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet ray ban outlet pandora outlet pandora outlet 2018